Het stigma van psychische aandoeningen overwinnen

Valse overtuigingen over psychische aandoeningen kunnen aanzienlijke problemen veroorzaken. Lees wat u kunt doen aan stigmatisering.

Stigma is wanneer iemand u negatief bekijkt omdat u persoonlijke kenmerken of eigenschappen heeft die als schadelijk worden beschouwd of feitelijk schadelijk zijn (negatieve stereotypen). Helaas komen negatieve houdingen en overtuigingen ten opzichte van mensen met psychische aandoeningen vaak voor.

Stigma kan leiden tot discriminatie. Discriminatie kan duidelijk en direct zijn, zoals iemand die een negatieve opmerking maakt over uw psychische aandoening of uw behandeling. Of het kan onbedoeld of subtiel zijn, zoals iemand die je vermijdt omdat die persoon denkt dat je onstabiel, gewelddadig of gevaarlijk bent vanwege je psychische aandoening. Je kunt zelfs over jezelf oordelen.


Enkele van de schadelijke effecten van stigmatisering kunnen zijn:

  • Onwil om hulp of behandeling te zoeken
  • Gebrek aan begrip door familie, vrienden, collega's of anderen
  • Minder mogelijkheden voor werk, school of sociale activiteiten of moeite met het vinden van woonruimte
  • Pesten, fysiek geweld of intimidatie
  • Ziektekostenverzekering die uw behandeling van psychische aandoeningen niet voldoende dekt
  • De overtuiging dat je nooit zult slagen in bepaalde uitdagingen of dat je je situatie niet kunt verbeteren
Hier zijn enkele manieren om met stigma om te gaan:

  • Krijg behandeling. Het kan zijn dat u terughoudend bent om toe te geven dat u behandeling nodig heeft. Laat de angst om te worden bestempeld met een psychische aandoening je er niet van weerhouden om hulp te zoeken. Behandeling kan verlichting bieden door vast te stellen wat er mis is en symptomen te verminderen die uw werk en privéleven belemmeren.
  • Laat stigma geen aanleiding geven tot twijfel en schaamte. Stigma komt niet alleen van andere mensen. U kunt ten onrechte denken dat uw toestand een teken is van persoonlijke zwakte of dat u deze zonder hulp zou moeten kunnen beheersen. Advies zoeken, jezelf informeren over je toestand en contact maken met anderen die een psychische aandoening hebben, kan je helpen zelfrespect te krijgen en destructieve zelfbeoordelingen te overwinnen.
  • Isoleer jezelf niet. Als u een psychische aandoening heeft, durft u het niemand te vertellen. Uw familie, vrienden, predikant of leden van de gemeenschap kunnen ondersteuning bieden als ze op de hoogte zijn van uw psychische aandoening. Neem contact op met mensen die je vertrouwt voor het medeleven, de steun en het begrip dat je nodig hebt.
  • Stel jezelf niet gelijk aan je ziekte. Je bent geen ziekte. Dus in plaats van te zeggen "Ik ben bipolair", zeg je "Ik heb een bipolaire stoornis." In plaats van jezelf 'schizofreen' te noemen, zeg je 'Ik heb schizofrenie'.
  • Word lid van een steungroep. Sommige lokale en nationale groepen, zoals de National Alliance on Mental Illness (NAMI), bieden lokale programma's en internetbronnen aan die stigma helpen verminderen door mensen met een psychische aandoening, hun families en het grote publiek voor te lichten. Verschillende staats- en federale agentschappen en programma's, zoals die gericht op beroepsrevalidatie en het Department of Veterans Affairs (VA), bieden ondersteuning aan mensen met een psychische aandoening.
  • Zoek hulp op school. Als u of uw kind een psychische aandoening heeft die het leren beïnvloedt, zoek dan uit welke plannen en programma's kunnen helpen. Discriminatie van studenten voor geestesziekten is illegaal, en opvoeders op het primaire, secundaire en universiteitsniveau zijn verplicht om studenten zo goed mogelijk tegemoet te komen. Praat met docenten, professoren of beheerders over de beste benaderingen en bronnen. Als een leraar niet op de hoogte is van de handicap van een leerling, kan dit leiden tot discriminatie, leerbarrières en slechte cijfers.
  • Spreek je uit tegen stigmatisering. Overweeg om je mening te uiten op evenementen, in brieven aan de redactie of op internet. Het kan anderen moed inboezemen die met soortgelijke uitdagingen worden geconfronteerd en het publiek informeren over geestesziekten.

De oordelen van anderen komen bijna altijd voort uit een gebrek aan begrip in plaats van feitelijke informatie. Leren om je aandoening te accepteren en te herkennen wat je moet doen om het te behandelen, ondersteuning te zoeken en anderen te helpen opvoeden, kan een enorm verschil maken.